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西欧中世纪形成的代议制传统
这些传统所展示的很多内容,今天依然活动着
蒋劲松
  2006年04月27日14:32 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭

  当今各国的代议制度有着深厚的历史传统。总的看,可以追溯到西欧中世纪的等级代议制度。中世纪的西欧,出现了等级会议。等级会议在与君主的斗争中,创立了许多成功经验,这些经验经过岁月的磨炼,形成宝贵的代议制传统。

  代表须选举产生。西欧中世纪的等级会议代表那个时代几个主要的社会等级,即宗教贵族、俗界贵族和市民。每个教堂和贵族家庭都由其头头或家长出席等级会议,所以贵族不需要用选举方式确定其代表。每个奉诏出席等级会议的城市,由于人口多,并且缺乏自然的代表人物,所以必须采用选举方式,来确定由谁代表城市或市民出席等级会议。这就形成了代议制的第一个传统,即人民代表须经选举产生。

  选举必须是合意过程。中世纪西欧不但创立了选举产生民意代表的程序传统,而且还赋予选举以实质性内容,即令选举成为选民与候选人之间的合意过程。市民选举其代表时,会要求代表在等级会议上如实向国王反映百姓的苦难,敦促国王惩办贪官污吏,放弃恶政。另外,还会指示代表对国王的要求应如何表态。候选人必须接受选民的要求,才能当选。可见,中世纪西欧选举的合意过程中,选民是主动方。选举必须达成选民与候选人之间的合意,这是西欧中世纪创立的代议制的第二个传统。

  代表须服从委托人或选民的指示。贵族的受托人必须服从贵族的指示,市民代表也必须执行其选民的指示。有的贵族因故不能出席等级会议,便委托他人代其出席,并交待其代表对什么问题要如何表态。市民代表在等级会议上更要忠实地按选民指示发言和投票。如果会议期间出现选民未曾预料到的问题,市民代表会要求中止会议,以便他们返回选区,问选民如何处理。这构成代议制的第三个传统。这个传统在近代以来遭到争论。有的人仍然认为议员必须按选民的指示发言和投票;另有人却指出,议员应该自由决定赞成还是反对议案,不能盲从选民。

  代表积极反映民间疾苦。国王召集等级会议,原本只是想要等级会议同意他的征税要求。贵族出席等级会议,却是为了批评朝廷的过失,市民代表则是要借等级会议向国王指控贪官恶吏的劣迹,抨击国王的错误政策带给百姓的祸害。这构成代议制的第四个传统,即议员必须以反映人民疾苦为首要职责,议会必须成为人民诉冤泄愤的主渠道。议会代表人民,首先指把人民的冤屈疾苦面对面地告诉政府,并要政府解决。那么,议会怎样才能促使政府纠正错误,还民公道呢?这就要看议会是否善用其基本权力,即征税决定权了。

  积极运用征税决定权。在中世纪西欧,国王并不能随意征税,他必须征求被征税者的同意。由于贵族往往享有免税特权,纳税负担总是落在市民肩头。所以,国王必须获得市民代表的同意后才能征税。同意还是反对征税成为等级会议的基本权力;只要等级会议否决国王的征税法案,国王就不能征税。如果国王不顾等级会议的反对而强行征税,那就是非法行径,人民可以抵制。如此有利的理念促使中世纪西欧等级会议创立了代议制的第五个传统,即积极运用征税决定权。什么叫做积极运用征税决定权呢?就是等级会议从来不白白同意国王征税,而总是反过来给国王提出条件。只有在国王同意这些条件后,等级会议才同意国王的征税要求。纠正错误政策,惩治贪官污吏,接受等级会议的立法要求,这些就是等级会议历来对国王的征税要求的交换条件。说起来,等级会议手里就征税决定权这么唯一的一个硬权力来对抗国王的统治权。如果等级会议不用或不善于运用这个唯一的权力,那么他们说话就没人理睬。等级会议深知这个道理,所以他们每次都用征税拿住国王,迫使国王让步。这样,征税决定权成为等级会议和后来的议会的坚强根基;他们凭借这个权力,发展出立法权、辩论权和监督权。

  国王立法需由等级会议参与。立法权属于国王,但国王提出的法案要交等级会议审议。等级会议可以修改国王的法案,也可以提出自己的法案,甚至可以否决国王的法案。等级会议通过法案后,由国王决定是否批准并公布。等级会议参与国王立法过程的惯例形成西欧中世纪等级会议创立的第六个传统。当代议会继承了这个传统,但他们不再仅仅参与立法,而是享有立法权的立法机关;借助于行政法治,当代议会把立法变成审议、辩论、修正并最终决定政府政策的过程。

  中世纪西欧等级会议创立的这些代议制传统具有非常宝贵的价值。而且,这些传统所展示的很多内容,今天依然活动着。(作者系中国社会科学院政治学所研究员)(摘自《北京人大》)

(责任编辑:赵颖)
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